第二節 徵招

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更新于: 2019-06-26
「把手伸出來吧。」
看到男子一臉痛苦的樣子,爺爺走到床邊坐了下來,並且輕聲細語地對著男子說著。

「我為什麼要聽匈人的話!」
即便自己的手傳來的疼痛感,已經讓男子無法動彈,男子依舊固執己見,不願接受他眼前兩位「匈人」的幫助。

「匈人也好,不是也罷,要不是我的孫女發現你倒臥在河邊,你說不定已經變成一具死屍了。」「如果你不想接受我們的幫助,那麼請你離開吧。」

對於男子無禮的態度,爺爺依舊面不改色,在那毫無表情的面容下,男子感受到眼前這位白髮老先生,絕對不是想加害於他,於是慢慢地將劇烈疼痛的左手伸出,讓老先生觀察。

只見爺爺輕微的摸了男子的手幾下,便叫喚自己的孫女「陶琳」,去拿一根細直的木棍以及繃帶過來。

「待會可能會很痛,你最好忍著點。」

等到陶琳拿來剛交代的東西,爺爺在話還沒說完之前,便一手壓住男子的左手手臂,另一隻手用力地向外拉。頓時,整棟房子都是男子的慘叫聲,在屋外砍柴的陶承一聽到,立刻跑進來查看發生了什麼事情。

「你的左手骨頭移位了,我剛才幫你整治回來,這幾天要用木棍固定好,不要再讓它跑掉了。」

話一說完,爺爺便離開了房間,回去客廳繼續喝茶,並吩咐陶琳將男子的左手用木棍固定住。因為疼痛整個癱軟在床上的男子,也變得老實許多,默默的讓陶琳醫治。

「你們到底是誰?為什麼要救我?」

「難道你們法蘭德克帝國的人,看到有人受傷都會見死不見嗎?」

休息一段時間,男子終於有了些許的力氣可以提問,但是卻引來陶琳不怎麼高興的回答。

「可是我們之間不是敵人嗎?」

「是你擅自將我們誤認為那群野蠻人了,我們可是桃花一族僅存的後裔,怎麼會跟你是敵人呢?」「還有,以後少在爺爺面前提到『匈人』兩個字,他不喜歡有人談論他們的事情。」

「雖然不知道你倒在河裡多久,不過你的肚子應該餓了吧。」

沒有等到男子做出任何回應,陶琳便離開房間,等到回來的時候,手上已經拿了一個木碗和木製湯匙,碗的上方還飄著縷縷白煙。

「吃下這碗粥吧,這樣子你的身體才能回復體力。」

「粥?」

「你們應該沒有吃過粥吧?這是我們特有的食物,因為比較好消化,所以適合給病人食用。」

面對滿是疑問的男子,陶琳親切地回應,並且將熱騰騰的粥交給了男子。當男子用沒有受傷的右手接下粥之後,他便發現自己的左手完全無法拿好湯匙,就算拿穩了,也無法將粥親自送入口中。

「哈哈哈,我來餵你好了。」
看見男子笨拙的模樣,一旁的陶琳忍不住笑了出來。

接過男子手上的粥,陶琳將粥用湯匙舀起吹涼後,一口一口的送入男子嘴裡。在「餵食」男子的過程中,陶琳不斷地詢問男子問題,得知男子的名字叫做艾力克,是法蘭德克帝國的第一皇子。

「你真的是王子殿下嗎!」
對於自己在河邊的幻想,竟然成真這件事情,陶琳露出了十分驚訝的表情,並且內心竊喜,會不會連帶回皇宮享受榮華富貴的幻想都能實現呢?

艾力克點頭再次承認自己的真實身分後,陶琳想要詢問的問題也越來越多;為什麼會身受重傷並倒臥在河邊,為什麼王子會來到北邊,聽完艾力克一連串的回答後,陶琳大概知道了艾力克目前的情況。

「所以說,法蘭德克帝國裡面有內奸,並且與匈人聯手策動這一場戰爭,得知這件事情的你,便成了他們想要除掉的對象?」

「沒錯,所以我必須趕緊回到王都,向父親大人秉告才行。」

「這可是一件大事情,我立刻向爺爺請示,讓我帶你回到王都。」

身為當事人的艾力克固然著急,但是聽完艾力克遭遇後的陶琳,比起艾力克反而更加慌張,孰不知陶琳內心正在盤算,只要將艾力克平安送回王都,就能夠得到應有的獎勵,在皇宮裡過著榮華富貴的生活。

陶琳將事情的來龍去脈向爺爺說明清楚後,卻遭到爺爺的鄭重拒絕。一是因為艾力克身受重傷,尚未痊癒,不能進行長途跋涉,第二則是陶琳將衣服丟在河邊,必須先將衣服洗完才行。

對於爺爺下的嚴厲指示,陶琳即使千百個不願意,也不敢做出任何違背。反倒是艾力克相當堅決必須立刻啟程,畢竟國家存亡的大事,可說是分秒必爭。無奈之下,爺爺只好讓陶承代替陶琳,陪著艾力克的無理取鬧,並且告知陶承,僅需要帶著艾力克到離這裡最近的村莊。

為了不讓艾力克被法蘭德克帝國的內奸發現,陶承與艾力克披上了斗篷,遮住了大部分的臉部以及身體特徵,朝著村莊前進。一路上山路曲折難行,陶承多次幫助艾力克勉強通過,但是對於艾力克的道謝,則是概不回應,甚至可以說是非常不屑。

經過一個小時的路程,兩個人終於抵達了村莊。本應該是悠閒的農村,不知道為什麼充滿了法蘭德克帝國的士兵,場面有些緊張,這時陶承才對艾力克說出第一句話。

「你現在這裡等著,我先去察看情況。」

只見村子裡的青壯年男性一個個排成一列,似乎像是做人口普查,打算將村里的勞動力做一個統計。

陶承向隊伍最末端的精壯男子詢問情況,才知道帝國北方的諾爾城堡因為戰爭,便得殘破不堪,帝國打算藉著北邊秋冬的農閒時間,徵招附近村莊的青壯年男子,到城堡進行修繕工作,除了提供所有人食物之外,還會有額外的收入,此外,帝國會派重兵把守,只要遇到戰事,絕對不會讓一般的人民受到牽連。

知道詳細情形的陶承將剛才聽到的向艾力克告知後,認為自己的任務已經完成,打算功成身退的時候,艾力克的眼睛突然一亮,朝著隊伍最前方的大桌子前進。
放不下心的陶承也跟了過去。

「目前招募到幾位年輕人了?」

「回報右大臣,目前已經有二十九位年輕人報名了,還在排隊的尚有十九名。」

「這樣子的狀況還不錯,那麼另外九個村莊的情況如何?」

「大部分的情況也都差不多,只是雷諾斯村莊的情形非常不樂觀,畢竟……。」

對於分隊長的沉默,右大臣的內心大概也有了底,畢竟向來比較好戰的雷諾斯村民,佔諾爾城堡常備軍總數將近要三成,意思也就是,雷諾斯村的許多人都成了孤兒寡女。

「嘿!小兄弟!你們不可以插隊喔!」

「是有沒有想錢想瘋了?」

還在沉思的右大臣,思緒被村民們不滿的騷動拉回,抬起頭便看到兩位穿著斗篷的人,走到了最前面。

「只要你願意為帝國效勞,這場的所有人我都會收,所以請你到隊伍的最後面。」

艾力克將斗篷的帽子稍微拉上去一些,露出他那金黃色的短髮,還有湛藍的雙眼,右大臣立刻瞪大雙眼,不敢相信自己眼前所看到的。

「分隊長,招募的事情暫時由你來辦。」